是誰,設計了 BGG 排名第一的桌遊?

【桌遊菜鳥與他的小夥伴共襄盛舉專欄】 本專欄由桌遊菜鳥邀約他身邊一群對桌遊十分熱愛的夥伴所撰寫授權,並由桌遊菜鳥潤稿成繁體中文版本發布;文章領域牽涉桌遊世界的萬千變化,希望大家在玩桌遊之餘,也能接觸到更多桌遊世界少為人知的有趣之處。 關於本文作者和其詳細資訊,將附在本文末端。

【本文開始】
Isaac Childres 是誰?我相信這個問題,問十個玩桌遊的人,有十個不知道,其實要不是為了寫文章,我自己都不知道。 要說這位 Isaac Childres ,完全可以這麼形容:真是一位被桌遊設計耽誤了的物理學家,當然也完全可以反過來說是一位被物理學耽誤了的遊戲設計師。19年前,Isaac Childres 從加州的貝克斯菲爾德高中畢業,這個時候他面對著人生的重要選擇:要讀哪一所大學? 不過那時候,桌遊設計什麼的應該還完全不在 Isaac 的人生選擇裡,或者說他完全想不到19 年之後自己的職業選擇會有這麼重大的改變。但總之在西元2000年的時候,Isaac 選擇了奧克拉荷馬大學,並就讀物理學和新聞學,並且在物理學這條路上狂點科技樹,本科畢業後又跑到普渡大學(Purdue University),把物理學的碩士和博士都搞定了。 普渡大學位於美國印第安那州的拉法葉市,是美國的一級國家大學,理工科老牌名校。我們熟悉的很多名人,如鄧稼先、梁思禮、阿姆斯壯、孫立人……以及一大堆的諾貝爾獎得主、發明家、商業巨頭都畢業於此。但前往普渡大學深造的 Isaac Childres 卻沒想到,自己之後會在印第安那州渡過十多年的時光一直生活到今天。

桌遊是 Isaac Childres 最大的愛好之一,對桌遊的熱愛,令 Isaac 最終決定不再繼續物理學領域的研究,而是徹底成為一個專業的桌遊設計師和從業者。我們無從知道他做出這個決定時的情景,但我想做出這個決定並不會輕鬆。後來在接受媒體採訪的影片中, Isaac Childres 表示,自己選擇了以桌遊為生,而且從未後悔過這個決定。 2014年,Cephalofair Games 出版社在拉法葉市成立了,也代表著 Isaac 在桌遊產業中邁出了至關重要的一步。 其實說到這必須要提到一個小插曲,如果你仔細看,會發現 Cephalofair Games 出版社的Logo 是一名無頭騎士,但 Cephalofair 卻似乎與此無關。原來當初 Isaac 有位朋友告訴他 Cephalofair 是一個無頭的幽靈,Isaac 覺得這很酷,在註冊公司名稱時就用了這個名字。但直到公司成立之後的某一天,Isaac 才搞清楚原來當初朋友說的是 Cephalophore……無奈公司註冊都完成了,若要再改實在麻煩,於是 Isaac 決定乾脆將錯就錯,就把 Cephalofair 這麼用下來了。

跟很多桌遊創業者一樣,Isaac 最初也是抱著拼一年,不行就去找工作的念頭。當時,Isaac 的妻子有全職工作,家中又沒有孩子,對於Isaac來說,這正是創業的最佳時機。 西元2015年,還在念書的 Isaac 發佈了一款名為《戰爭熔爐》(Forge War)的遊戲,遊戲難度不低,設計也很用心,但遊戲並沒有引發太多產業關注。不過,這款遊戲給 Isaac 帶來了很多寶貴經驗,同時從高中時代就積累的 DND(Dungeons & Dragons,龍與地下城) 跑團經驗也被觸動起來,Isaac 開始想要設計一個能更考驗玩家決策能力,而非擲骰幸運度的遊戲。 於是,真正將 Isaac 和他的 Cephalofair Games 出版社推到世界舞臺聚光燈下的,自然還是 《幽港迷城》,這款登頂 BGG 排行榜的重磅炸彈。

2015年9月2日,當 Isaac 帶著《幽港迷城》在 KS 上建立專案尋求集資支持的時候,他大概不敢猜想最後的成果有多轟動,當時,他的集資目標僅僅定在十萬美金。可是當28天的集資結束之後,總集資額接近了四百萬美金,超出了 Isaac 最初所訂的目標達數十倍以上,而且,關鍵是這才僅僅是個開始。 其實在他最早的構思中,《幽港迷城》是一個小型遊戲,只有四個角色和一個場景。但幸運的是,Isaac 在測試中感到了這個遊戲世界的侷限性,他想讓玩家能夠有一種史詩般的遊戲體驗,就像一個 RPG 數位遊戲一樣,而不是玩幾局之後就感覺玩透了遊戲從而感到厭倦,這才最終有了我們看到的《幽港迷城》的龐大世界。

時間到了2016年底,集資版的《幽港迷城》陸續發送給買家,這個 10 幾公斤重的傢伙直接砸暈了玩家們,這麼多東西竟然只是一個遊戲!?雖然集資時就充滿期待,但真東西拿到手裡那種震撼,還是很難用語言形容的。

總之,一場在玩家之間口耳相傳的好評風暴突然掀起,Isaac 當初的努力開始受到了回報,很多玩家形容其為「放在盒子裡的 DND(Dungeons & Dragons,龍與地下城) 」。嚴格來說,Isaac 是考慮到零售通路需求的,因為在交付集資產品之後,Isaac 又生產了2200套《幽港迷城》交付給世界各地的零售商。不過,無論是 Isaac,還是各地零售商,顯然都大大低估了《幽港迷城》的威力,BGG 當時 9.3的評分直接蓋過了 《瘟疫危機:傳承 第一季》8.7 的分數。 這是種根本無法被預測到的情況,玩家們陷入了《幽港迷城》的狂熱中,那些錯過了KS的人開始尋求各種零售管道探詢購買的可能性,紛飛而至的電子郵件和電話淹沒了各地零售商,當然還有小小的 Cephalofair Games 出版社,人人都想買到一盒遊戲。

但遺憾的是第一批零售產品僅又 2200 盒,但各地零售商最終接下了多少訂單呢?答案是,超過 25000 盒!!!這其中的差距簡直讓人不可思議,以至於2017年2月13日, Cephalofair Games 出版社的經銷商不得不緊急發佈了一則通知,大意是他們第一批出貨,僅能滿足 8% 的訂貨需求,換句話說如果定了 100 盒的零售商這次只能拿到 8 盒……於是,eBay上僅有的幾盒《幽港迷城》價格直線飆升,速度堪比登月。KS 時以 64 到 79 美金拿到的遊戲,最巔峰時,價格甚至飆到了 500 美金! 隨著遊戲在全世界風靡,對產能的需求也日益提高,可能很難想像直到今年為止, Cephalofair Games 出版社還只有 Isaac 自己一個人而已,各種需求都依靠外包合作解決。Isaac 自己既要設計遊戲又要忙於營運、生產、宣傳等等,後來還要花費很多時間用於溝通《幽港迷城》數位版的開發工作。這簡直太瘋狂了,Isaac 漸漸感到力不從心,也開始意識到自己並不喜歡經營出版社的一般營運事務,這耗費了自己太多的精力,卻沒能發揮出自己的優勢。

所以,到 2019 年, Cephalofair Games 出版社終於增加了 Isaac 之外的第一位全職員工 普萊斯,這位之前遠在加州兼職管理 Cephalofair Games 線上社群營運的經理,終於被 Isaac 正式邀請加入了 Cephalofair Games 出版社。另外,後許還有更多助理,加入到 Cephalofair Games 出版社,例如《幽港迷城》的最新擴充 Forgotten Circles (遺忘之環),就是由另一位外部設計師共同參與完成的。

好吧,反正現在隨著一次次加印,全世界已經有越來越多的玩家拿到了《幽港迷城》,加入到了體驗這款世界頂級遊戲的隊伍中來,對於許多亞洲區玩家來說,很多人已經直接購買了英文版,但隨著繁體中文版的全面發行,無疑又一次把《幽港迷城》的熱潮推動了一波。 作為一款使用 Legacy 傳承特性,也就是其中一些遊戲配件會隨著遊戲進行,產生不可逆的改變和破壞的遊戲,所帶來的那種獨一無二的,在奇幻世界裡冒險和成長的體驗,也是無可複製的。如果你對體驗一次史詩級的奇幻桌遊冒險充滿興趣,那麼《幽港迷城》將會是一個絕妙的舞臺。 向創造了這個世界的 Isaac 致敬,我們在《幽港迷城》的世界裡見。

【附錄】
在桌上開啟你史詩般的冒險 – 幽港迷城:
https://reurl.cc/xDxk0b

【文章來源授權】
「瞬間思路」微信公眾號文章(簡體中文) – 設計了世界第一的遊戲的人,他是誰: https://reurl.cc/9zoQZj

【關於瞬間思路】
遊蕩在桌遊行業的自由職業者。從紙本媒體,到部落客,再到自媒體,一路嘗試各種傳播桌遊文化的載體。微信公眾號「瞬間思路」營運人,Podcast 「桌遊 iPlay」主播,旅法師營地資深編輯,機核網客座主持,桌遊志雜誌專欄作者,Dice 聯合創始人、前主編。